HRV – Heart Rate Variability

מדד לבריאות נפשית וגופנית

בשנים האחרונות מתבססת ההכרה בקשר בין חוסר איזון של מערכת העצבים האוטונומית למגוון מחלות. מתוך נסיון למדוד את הקשר מבחינה מחקרית פותחו מדדים להערכת פעילות כל אחד מסעיפי מערכת העצבים האוטונומית, כאשר המבטיח ביותר הוא ה HRV – Heart Rate Variability. מדד זה מחושב מתוך התנודתיות במשך הזמן החולף בין פעימת לב אחת לשניה. לב בריא אינו פועל בקצב אחיד כמטרונום. התנודתיות בקצב הלב משתנה בקביעות ומעידה על מידת היכולת של המערכת הקרדיואסקולרית להתאים את עצמה לשינויים פיזיקלים ופסיכולוגים (1).

ערך גבוה של HRV מעיד על יכולת גמישה של מערכת העצבים לעבור משליטה סימפטתית לשליטה פאראסימפטתית. 

מדד זה זכה לכינוי ׳מדד לבריאות נפשית וגופנית׳. כשהעברתי לראשונה את ההרצאה צפיתי שלא יעבור זמן רב והמדד יהפוך לכלי זמין בשעוני כושר, בדיוק כמו מדידת קצב הלב. השבוע עודכנתי שאפל וואטץ׳ החדש מודד HRV. כמו כן, טכנולוגיה חדשה מאפשרת שימוש במצלמה של הטלפון בכדי למדוד את הואריאביליות של קצב הלב. השבוע קניתי אפליקציה כזו. המידע זמין ושווה ללמוד להשתמש בו.

ומדוע מדד זה כה חשוב?

מחקרים הראו שירידה בערך ה HRV מאפיינת מגוון של מחלות, ביניהן אפילפסיה, דיכאון, דלקות פרקים, נטייה להתקפי לב ועוד ועוד. ירידה ברמת המדד קשורה לדומיננטיות סימפטטית על פני הסעיף הפאראסימפטתי, והחוקרים הרחיקו עד השתלת קוצב חשמלי על עצב הואגוס בכדי להגביר את פעילות הסעיף הפאראסימפטתי, המרגיע של מערכת העצבים. גם אם אנחנו לא חולים, סטרס הוא לעיתים גורם סמוי המשפיע על איכות חיינו, ואם יש דרך מדעית למדוד אותו ודרך יוגית לחזק אותו, אז כדאי להשתמש בו כמנחה דרך.

הגורמים המשפיעים על ערכו של ה HRV הם רבים ומגוונים. עד כה נמצאו גורמים בריאותים, גורמים גנטים, גורמים סביבתיים, מזון ועוד. רובם משפיעים לשלילה. מצד שני, לא מפתיע למצוא יוגה ומדיטציה בין הגורמים שנמצאו כמשפרים את ערכו, לצד גורמים כמו תזונה בריאה ופעילות גופנית.

מבין ארבעת מרכיבי היוגה: אסאנה, פרנאימה, מדיטציה ולימוד טקסטים, פרנאימה נמצאה כמשפיעה הגדולה ביותר על ויסות מערכת העצבים האוטונומית. ועל תרגילי נשימה אלו ארחיב במאמר הבא.